Pescados

Surimi o palitos de cangrejo ¿De qué están hechos?

surimi

Origen del surimi

El origen del surimi es japonés, su nombre, de hecho es una pista sobre su procedencia. Fueron ideados como una forma de kamaboko, es decir marisco procesado a base de almidón y pescado blanco, para ser posteriormente pulverizado. La idea era simular la pata de una especie de cangrejo japonés, el cangrejo araña.

Fue la empresa japonesa Sugiyo la que por primera vez en el año 1973 patentó y produjo por primera vez este cangrejo de imitación.

Unos años más tarde, con la ayuda de otra empresa americana, The Berelson Company, hicieron que este producto atravesara fronteras y se hiciera un hueco en las cocinas de todo el mundo.

En Japón se conoce como Kanikama, y en el resto del mundo como surimi o palitos de cangrejo.

Ingredientes del surimi

A pesar de ser una imitación del cangrejo, la cantidad de cangrejo que contiene es cero. Y este es uno de los problemas legales que está encontrando en algunos países para ser comercializados como palitos de cangrejo, lo cual es completamente falso.

Entonces, ¿De qué está hecho el surimi o palitos de cangrejo?
Algunos de los ingredientes principales son clara de huevo (albúmina), glutamato (potenciador del sabor), trigo, aromas de cangrejo artificial, colorantes para dar ese color rojo tan particular. También contiene conservantes como es el ácido ascórbico, grandes cantidades de sal y azúcar.

En principio se usaban restos de pescados como bacalao, merluza, caballa, abadejo, morena y un largo etcétera, los cuales eran deshidratados y convertidos en polvo.

Pero en la actualidad se capturan una serie de especies de muy baja calidad con el único fin de usarlos para la fabricación de estos palitos de cangrejo. Esta amalgama de diferentes pescados son procesados para crear una pasta que se vende en bloques para posteriormente fabricar los palitos de cangrejo.

Falta de trazabilidad del pescado en el surimi

Uno de los problemas que presenta el surimi es la trazabilidad del pescado que contiene. Esto se debe a varios factores, entre ellos a que en las etiquetas, dentro de la lista de ingredientes sólo aparece pescado, sin especificar las especies.

Si no sabemos ni las especies de pescado que comemos, ni sus cantidades y ni siquiera su procedencia, nos perdemos demasiada información importante sobre lo que nos estamos comiendo.

Uno de los motivos por los cuales esta información no aparece es precisamente porque ahora se usan pescados de baja calidad capturados única y exclusivamente para la fabricación de los palitos de cangrejo. Pero, ¿Dónde se pesca este pescado que lleva el surimi?.

Pesca ilegal

Fue un artículo del prestigios periódico The Guardian el que destapó que la mayor empresa de producción de gambas del mundo, tailandesa, usaba piensos producidos con surimi. También denunciaba las condiciones de esclavitud en las capturas. Pero de este último punto hablaremos más adelante.

Tailandia es el cuarto país del mundo exportador de pescado, pero sus normas y leyes para controlar el origen de la pesca, así como las especies capturadas. Tampoco se controlaba la pesca en caladeros prohibidos. Aunque ha mejorado relativamente la regulación de la flota pesquera tailandesa en aguas tailandesas, no hay ningún control sobre lo que pesca en aguas internacionales.

Para esta industria pesquera en concreto, donde la ausencia de trazabilidad es constante, otros países como Mozambique o Somalia carecen de controles sobre los barcos extranjeros que pescan en sus aguas, y ahí es donde también pesca la flota no regulada tailandesa.

Condiciones de esclavitud en su producción

En el artículo del periódico inglés The Guardian también denunciaba las condiciones de esclavitud de los trabajadores de estas flotas pesqueras. Este artículo relataba como había pescadores que llegaban a trabajar hasta veinte horas al día por tan sólo un par de comidas al día, y absolutamente nada de dinero a cambio de su trabajo.

Estas condiciones sumadas a la búsqueda de lugares donde evitar los controles hacen que el precio de la pasta de pescado que se produce para el surimi sea barata, pero el precio que se paga es muy alto. Se esquilman caladeros sin ningún control, se aprovechan de países pobres para abusar de sus recursos y se utiliza mano de obra esclava.

Conclusión

Si a esto le sumamos todos los ingredientes que no son pescado, y sus mínimos aportes nutricionales, junto con su gran cantidad de sodio (sal), no lo convierten en la mejor opción para nuestras ensaladas. ¿Por qué no sustituir el surimi por atún o caballa? Estos dos pescados, aún estando enlatados nos ofrecen unos aportes nutricionales muchísimo mejores que los falsos palitos de cangrejo.

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