Alergias e Intolerancias Enfermedades

¿Es lo mismo celiaquía que intolerancia al gluten?

diferencia entre celiaquía e intolerancia gluten

En los últimos años ha crecido de forma considerable el número de personas que padecen celiaquía, es decir que son celíacos. Pero también, aquellos que padecen alergia o intolerancia al gluten.

Primero vamos a ver qué es el gluten.

¿Qué es el gluten?

Es un conjunto de proteínas que se encuentra en mayor medida, en la harina de los cereales. Estos cereales son principalmente el trigo, avena, centeno y cebada.

El gluten se usa para dar elasticidad a la harina, de esta forma se consigue que, junto a la fermentación, el pan consiga volumen, una textura esponjosa y consistencia elástica.

Pero además, son muchos los alimentos que llevan gluten. Sin embargo se puede llevar una vida sin consumir gluten, ya que no es una proteína imprescindible para nuestro organismo. Se puede sustituir por proteínas de origen animal, o de origen vegetal.

Ahora que ya sabemos qué es el gluten, vamos a aclarar qué es la enfermedad celíaca, la intolerancia al gluten y la alergia al gluten.

Enfermedad celíaca

La celiaquía o enfermedad celíaca, también conocida como intolerancia al gluten, es una enfermedad de carácter intestinal. Esta enfermedad tiene un importante componente genético, así pues, hay predisposición genética a padecerla.

Sus efectos se desencadenan cuando aquellas personas que lo padecen, ingieren alimentos que contienen gluten, y como hemos comentado anteriormente, estos son los que contienen harina de trigo, avena, centeno o cebada.

Durante el contacto del gluten con la mucosa intestinal, se producen unas reacciones inflamatorias cuya base es inmunológica. Estas reacciones puede llegar a producir daños graves en el intestino delgado, destruyendo sus paredes.

Algunos de los síntomas más comunes son;
abdomen hinchado, pérdida de apetito, dolor abdominal, pérdida de peso, anemia, cansancio o úlceras en la boca.

Alergia al gluten

Sin embargo, la alergia al gluten es una respuesta de nuestro sistema inmune, ya que considera que el gluten es un elemento que puede causar daños en nuestro organismo, pero realmente no lo es.

En este caso, una diferencia bastante importante con respecto a la enfermedad celíaca es que con el paso del tiempo, esta alergia mejora. Así pues, es probable que una persona que en un momento de su vida ha sido alérgico al gluten, con el paso de los años, ya no lo sea.

Algunos de los síntomas más comunes son hinchazón en la boca, picores, calambres, congestión tanto en la nariz como los ojos, y en los casos más graves, problemas para respirar.

Sensibilidad al gluten

Por último vamos a ver qué es la Sensibilidad al gluten.

Es una reacción que se produce al consumir un alimento que contenga gluten, pero a diferencia de la celiaquía o la alergia al gluten, no afecta ni al sistema inmune ni provoca daños en los tejidos intestinales.

En este caso, la Sensibilidad no mejora con el paso del tiempo, como sí sucede con la alergia al glúten.

Los síntomas más comunes, son hinchazón, diarrea, sentir dolores de cabeza, irritabilidad, hormigueos tanto en piernas como brazos. Siempre suceden una vez que acabas de comer.

Cómo puedes ver, sí hay diferencias notables entre la Sensibilidad al gluten, la alergia y la celiaquía.

Desde hace ya unos años es bastante común ver en mercados y supermercado alimentos procesados que indican si contiene o no gluten, por lo que facilita evitar su consumo, en caso de padecer alguna de las tres afecciones comentadas.

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